Ekowisata adat Kamboja terbebani oleh ketakutan virus

Banlung, Kamboja - Ketika dua putri remajanya mulai pergi ke sekolah menengah tiga tahun lalu, Thong Samai mulai menjual anggur tradisional yang dia buat dengan herbal berkumpul dari hutan untuk menjual bersama Coca-Cola dan Red Bull di pintu masuk Yeak Laom, a

Ini awal Maret dan gelombang terbesar Covid-19 untuk menabrak negara baru saja dimulai - meskipun tidak ada yang tahu seberapa buruk itu akan mendapatkan - dan Samai menonton sebagai sekelompok wisatawan domestik yang mengalir dari van putih cerah, dan

"Mereka [turis] takut mendekati saya, dan saya juga takut mereka bisa memberi saya Covid, tetapi saya masih mengambil risiko untuk menjalankan bisnis," katanya kepada Al Jazeera.

Membuat antara 70.000 dan 100.000 riels ($ 17,5 - $ 25) pada hari yang baik, Samai berusia 40 tahun, bagian dari komunitas Tompo asli yang mengelilingi danau, mengatakan pendapatan dari kandangnya membantu memastikan putrinya dapat terus pergi ke sekolah.

Tetapi penghasilan telah mengering sejak awal pandemi dan selama Tahun Baru Khmer bulan ini, liburan terbesar Kamboja, danau ditutup sepenuhnya.

Pandemi - meningkat lagi di Kamboja dan memaksa penguncian di Phnom Penh dan hotspot lain - telah menjadi strain yang berkelanjutan bagi masyarakat adat di provinsi Ratanakiri negara itu, untuk siapa pendapatan tambahan dari landmark alam dan spiritual mereka sangat penting untuk kelangsungan hidup mereka dan.

Kelompok-kelompok adat Kamboja membentuk kurang dari dua persen dari populasi dan sebagian besar hidup di provinsi-provinsi timur laut berbukit dan berhutan seperti Ratanakiri.

Beberapa pengunjung berjalan menuruni tangga ke Danau Yeak Laom di kota Banlung Provinsi Ratanakiri pada 9 Maret 2021. (Roun Ry / Al Jazeera) tetapi mereka sering diadu terhadap perusahaan agroindustri dengan sewa jangka panjang yang ingin membersihkan hutan dan tanaman komoditas tanaman

Di masa lalu, komunitas adat menggunakan pertanian rotasi dan hidup diisolasi dari Kamboja "dataran rendah".

Provinsi Ratanakiri telah kehilangan hampir 30 persen dari penutup pohonnya - sekitar 240.000 hektar (593.000 hektar) - sejak tahun 2000, dan 43 persen dari kerugian itu berasal dari hutan primer, menurut Global Forest Watch.

Banyak komunitas datang untuk menyesali kehilangan hutan yang menandai tanah mereka.

Mereka berharap ekowisata akan memberi mereka cara tidak hanya menghasilkan sedikit uang tetapi juga untuk melindungi sebagian hutan mereka yang tersisa.

Pemimpin Memancing Komunitas Eang Vuth, 49, menyaksikan aliran Sungai Sesan di Kabupaten Ou Ya Dao Provinsi Ratanakiri bulan lalu [Rey Ry / Al Jazeera] dekat dengan perbatasan Kamboja dengan Vietnam, tiga desa dari komunitas Pribumi Jarai telah diaduk oleh tenaga air

Eang Vuth, 49, bukan Jarai, tetapi telah menjadi bagian dari desa Pribumi Pa Dal setelah tiba pada tahun 2009 untuk mempelajari dan memprotes pengaruh bendungan tenaga air pada sesan.

'Orang jahat'

Vuth sekarang bekerja dengan sukarelawan dari desa-desa untuk mengubah dua pulau berhutan di Sungai Sesan ke situs ekowisata di mana pengunjung dapat bersantai, berenang dan memancing, berharap proyek akan menghentikan perusahaan untuk kayu.

"Kita bisa mendapat untung dari tempat-tempat ini ... kita dapat menggunakannya sebagai hasilnya untuk menunjukkan kepada pemerintah bahwa komunitas di sini dapat menghasilkan pendapatan dari tempat itu, jadi jika ada perusahaan yang ingin datang ke sini dan melakukan sesuatu, kami akan melaporkan

Fisher di desa PA Dal dan seorang teman Vuth, Galan Lveng, 55, melihat ekowisata sebagai salah satu dari sedikit cara untuk berhenti membersihkan di desa mereka, dan menyelamatkan sebagian hutan bagi kaum muda desa.

"Aku takut kehilangan hutan karena orang jahat selalu ada, mengawasi itu," katanya.

Seorang anak laki-laki mencuci tangannya di stasiun cuci tangan yang disumbangkan oleh rencana organisasi internasional di Danau Yeak Loam Provinsi Ratanakiri pada 10 Maret 2021. (Roun Ry / Al Jazeera) Ekowisata telah membuat perbedaan dalam melindungi hutan Lake Laom di sekitarnya

Pemimpin ekowisata masyarakat Nham Nea mengatakan komunitas adat mereka mulai menyambut wisatawan dan menjalankan bisnis di sekitar danau pada tahun 2000.

Pada saat yang sama, Kamboja dari provinsi-provinsi lain mulai tertarik pada tanah desa, membelinya atau memaksa keluarga adat untuk mendapatkan "gelar lunak" - perbuatan tidak resmi yang diberikan oleh otoritas lokal - dan menjual tanah komunitas.

Karena potongan-potongan desa dijual secara pribadi, penduduk Tompo dari Yeak Laom tidak akan pernah mendapatkan gelar tanah komunal tetapi setelah bertahun-tahun bertanya, 225 hektar (556 hektar) hutan dan danau diberikan status kawasan lindung pada tahun 2018, dan NEA mengatakan

Beberapa kali sebulan, anggota Komite Ekowisata Yeak Laom melakukan perjalanan jalur melingkar melalui hutan yang dilindungi, mencari tanda-tanda penebangan.

Bagi NEA, ancaman penebangan telah menjadi bagian dari keputusan masyarakat untuk menjaga Yeak Laom terbuka kepada pengunjung selama pandemi.

"Kami memiliki banyak pohon besar, jadi jika kami berhenti di sana akan ada orang yang mengambil kesempatan untuk datang dan memotong pepohonan, jadi kami juga khawatir tentang ini," katanya.

Ly Kimky, 29, mendandani putrinya yang berusia dua tahun di warung makan di Lumkud Lake di Distrik Lumphat Provinsi Ratanakiri pada 11 Maret 2021. (Roun Ry / Al Jazeera) sekitar 60 kilometer (37 mil) Berkendara, Buli Mi

Biaya naik, penghasilan turun

Di antara pesanan salad pepaya dan minuman energi beraroma stroberi, Ly Kimky menjelaskan bahwa ia harus mengurangi stok stand udara terbuka selama pandemi untuk menghemat uang.

Tetapi pemain berusia 29 tahun itu mengatakan itu lebih baik daripada bekerja sebagai petani, gema keluhan tentang kondisi cuaca buruk untuk pertanian dan jatuhnya mete dan harga singkong mendengar di sekitar lokasi pariwisata Ratanakiri.

"Jika saya bekerja di pertanian, itu akan sulit bagi saya, mungkin saya tidak akan memiliki cukup makanan," katanya.

Menganggarkan cukup untuk menjaga danau mengalir adalah tantangan setiap bulan selama Covid-19, kata Mi.

BEB Rieng, 35, mengumpulkan kacang mete dari peternakannya untuk menjual di kota Banlung Provinsi Ratanakiri, pada 14 Maret 2021. (Roun Ry / Al Jazeera) ia harus mempekerjakan lebih banyak orang untuk memeriksa suhu pengunjung di pintu masuk dan semprotan Sanitiser

Keuntungan bulanan telah jatuh dari 2 juta Riel Kamboja menjadi sekitar 1,5 juta ($ 500 hingga $ 375) dan pada bulan Maret taman telah berlari bingung selama hampir 12 bulan, katanya.

"Kami belum mencapai titik di mana kita harus menutupnya, tetapi kita menghadapi masalah keuangan dan kita harus menemukan solusi," katanya pada awal Maret.

Situs-situs di Lumkud dan Yeak Laom ditutup beberapa minggu kemudian.

NEA mengatakan desanya sebelumnya telah menutup pintunya untuk orang-orang luar pada awal pandemi, menambahkan bahwa masyarakat adatnya dan lainnya menjadi lebih berhati-hati tentang penyakit menular setelah kehilangan banyak anggota pada wabah kolera 20 tahun yang lalu.

"Karena kami telah menghadapi acara semacam ini sebelumnya, kami tidak seperti orang-orang dari kota, jadi jika kita melihat sesuatu yang aneh terjadi [seperti penyakit], kita akan membuat upacara untuk menutup desa-desa," katanya.

Sepeda motor melewati penghalang jalan ke desa PA Chon Thom, yang telah mengumumkan penutupannya kepada orang luar, di Distrik O'Chum Provinsi Ratanakiri pada 15 Maret 2021. (Roun Ry / Al Jazeera) masih, bahkan ketika mereka melestarikan budaya mereka sendiri dan mereka

Keberhasilan situs ekowisata - selain pertanian - telah membuat penduduk desa tinggal jauh lebih mudah, dengan meningkatnya pendapatan memungkinkan mereka untuk membeli sepeda motor dan telepon.

"Waktu mengubah orang, dan ketika mereka melihat bagaimana Khmer tinggal, mereka lebih menyukainya dan lebih menyenangkan, lebih mudah dan bersih untuk hidup," kata Nea.

Top News